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Léonard de Vinci à Lyon : le lion automate

Ce bref article se propose de revenir sur un épisode peu développé des voyages de Léonard de Vinci : son passage supposé à Lyon, ainsi que sur une de ses inventions aujourd’hui perdue : le lion automate.
Il y a pratiquement cinq siècles, en 1515, Léonard de Vinci avait mis au point un lion mécanique extraordinaire pour amuser et impressionner le roi de France, François Ier. Cette invention s’apparentant selon toute vraisemblance à un robot ne nous est malheureusement pas parvenue. Cet automate avait été pensé dans le contexte des fêtes de cours de la Renaissance : un élément de spectacle original, raffiné et coûteux.

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